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Roberto Eusebio

 

L’ormone della crescita è un ormone proteico di circa 190 aminoacidi che viene sintetizzato e secreto dalle cellule chiamate somatotrofi nella ghiandola pituitaria anteriore.
È un partecipante importante nel controllo di diversi processi fisiologici complessi, inclusa la crescita e il metabolismo.
L’ormone della crescita è di notevole interesse come farmaco usato sia nell’uomo che negli animali.
Un concetto critico nel comprendere l’attività dell’ormone della crescita è che ha due distinti tipi di effetti:
Gli effetti diretti sono il risultato dell’ormone della crescita che lega il suo recettore alle cellule bersaglio.
Le cellule di grasso (adipociti), ad esempio, hanno recettori dell’ormone della crescita e l’ormone della crescita le stimola a scindere i trigliceridi e riduce la loro capacità di assorbire e accumulare i lipidi circolanti.
Gli effetti indiretti sono mediati principalmente da un fattore di crescita simile all’insulina-I (IGF-I), un ormone secreto dal fegato e altri tessuti in risposta all’ormone della crescita.
La maggior parte degli effetti che promuovono la crescita dell’ormone della crescita è in realtà dovuta all’IGF-I che agisce sulle cellule bersaglio.
Tenendo presente questa distinzione, possiamo discutere due ruoli principali dell’ormone della crescita e del suo seguace IGF-I.
Effetti sulla crescita
La crescita è un processo molto complesso e richiede l’azione coordinata di diversi ormoni.
Il ruolo principale dell’ormone della crescita nella stimolazione della crescita corporea è quello di stimolare il fegato e altri tessuti a secernere IGF-I.
L’IGF-I stimola la proliferazione dei condrociti (cellule della cartilagine), determinando una crescita ossea. L’ormone della crescita sembra avere un effetto diretto sulla crescita ossea nella stimolazione della differenziazione dei condrociti.
Anche IGF-I sembra essere il giocatore chiave nella crescita muscolare.
Stimola sia la differenziazione che la proliferazione dei mioblasti.
Stimola anche l’assorbimento degli amminoacidi e la sintesi proteica nei muscoli e in altri tessuti.
Effetti metabolici
L’ormone della crescita ha importanti effetti sul metabolismo delle proteine, dei lipidi e dei carboidrati.
In alcuni casi, è stato chiaramente dimostrato un effetto diretto dell’ormone della crescita, in altri si ritiene che IGF-I sia il mediatore critico e in alcuni casi sembra che siano in gioco sia gli effetti diretti che quelli indiretti.
Nel metabolismo proteico, l’ormone della crescita stimola l’anabolismo proteico in molti tessuti.
Questo effetto riflette l’aumento dell’assorbimento di aminoacidi, l’aumento della sintesi proteica e la riduzione dell’ossidazione delle proteine.
Nel metabolismo dei grassi l’ormone della crescita aumenta l’utilizzo dei grassi stimolando la disgregazione dei trigliceridi e l’ossidazione degli adipociti.
Nel metabolismo dei carboidrati l’ormone della crescita serve a mantenere la glicemia entro un intervallo normale.
Si dice spesso che l’ormone della crescita abbia un’attività anti-insulinica, perché sopprime le capacità dell’insulina di stimolare l’assorbimento di glucosio nei tessuti periferici e migliorare la sintesi del glucosio nel fegato.
Un po ‘paradossalmente, la somministrazione dell’ormone della crescita stimola la secrezione di insulina, portando a iperinsulinemia.
La produzione dell’ormone della crescita è modulata da molti fattori, tra cui lo stress, l’esercizio fisico, l’alimentazione e il sonno.
Tuttavia, i suoi controllori primari sono due ormoni ipotalamici e un ormone prodotto dallo stomaco:
L’ormone di rilascio dell’ormone della crescita (GHRH) è un peptide ipotalamico che stimola sia la sintesi che la secrezione dell’ormone della crescita.
La somatostatina (SS) è un peptide prodotto da diversi tessuti del corpo, incluso l’ipotalamo.
La somatostatina inibisce il rilascio dell’ormone della crescita in risposta al GHRH e ad altri fattori stimolatori come la bassa concentrazione di glucosio nel sangue.
La Grelina è un ormone peptidico secreto dallo stomaco.
La Grelina si lega ai recettori somatotropi e stimola potentemente la secrezione dell’ormone della crescita.
La secrezione dell’ormone della crescita fa anche parte di un ciclo di feedback negativo che coinvolge IGF-I.
I livelli ematici elevati di IGF-I portano a una diminuzione della secrezione dell’ormone della crescita non solo sopprimendo direttamente il somatotropo, ma stimolando il rilascio di somatostatina dall’ipotalamo.
L’ormone della crescita si occupa anche di inibire la secrezione di GHRH e probabilmente ha un effetto inibitore diretto (autocrino) sulla secrezione del somatotropo stesso.
L’integrazione di tutti i fattori che influenzano la sintesi e la secrezione dell’ormone della crescita portano a un modello pulsante di rilascio.
Le concentrazioni basali di ormone della crescita nel sangue sono molto basse.
Nei bambini e nei giovani adulti, il periodo più intenso di rilascio dell’ormone della crescita è poco dopo l’inizio del sonno profondo.
Gli stati di deficit dell’ormone della crescita o dell’eccesso forniscono dati molto visibili al ruolo di questo ormone nella fisiologia normale.
Tali disturbi possono assoggettarsi a lesioni dell’ipotalamo, dell’ipofisi o nelle cellule bersaglio.
Uno stato di carenza può derivare non solo da una deficienza nella produzione dell’ormone, ma dalla risposta della cellula bersaglio all’ormone.
Clinicamente, la carenza di ormone della crescita o di difetti nel suo legame con il recettore sono visti come ritardo della crescita o nanismo.
Il manifestarsi di deficit dell’ormone della crescita dipende dall’età di insorgenza del disturbo e può derivare da una malattia ereditaria o acquisita.
L’effetto dell’eccessiva secrezione dell’ormone della crescita dipende anche dall’età e quantità in cui comincia a prodursi ed è considerato come due disturbi distinti:
il giantismo è il risultato dell’eccessiva secrezione dell’ormone della crescita che inizia nei bambini o negli adolescenti.
È una malattia molto rara, di solito risultante da un tumore di somatotropi.
Uno dei giganti più famosi era un uomo di nome Robert Wadlow. Pesava 8,5 chili alla nascita, ma a 5 anni era di 105 chili e 165 cm di altezza. Robert ha raggiunto un peso adulto di 220 kg. Morì all’età di 22 anni per un infezione alla caviglia.
L’acromegalia risulta dall’eccessiva secrezione dell’ormone della crescita negli adulti, di solito il risultato di tumori ipofisari benigni.
I segni clinici dell’acromegalia comprendono la crescita eccessiva delle estremità, mani e piedi, gonfiore dei tessuti molli, anomalie della struttura mandibolare e malattie cardiache.
L’eccesso di ormone della crescita e IGF-I portano anche a una serie di disordini metabolici, compresa l’iperglicemia.
Negli anni passati, l’ormone della crescita purificato dai pituitari del cadavere umano veniva usato per trattare i bambini con grave ritardo di crescita.
Più recentemente, la fornitura praticamente illimitata di ormone della crescita prodotto utilizzando la tecnologia del DNA ricombinante ha portato a numerose altre applicazioni per la popolazione umana e animale.
L’ormone della crescita umano è comunemente usato per trattare bambini di statura patologicamente bassa.
C’è la preoccupazione che questa terapia possa essere estesa al trattamento di bambini essenzialmente normali la cosiddetta “terapia di potenziamento” o l’ormone della crescita su richiesta.
Allo stesso modo, l’ormone della crescita è stato usato da alcuni per migliorare le prestazioni atletiche (doping).
Sebbene la terapia con ormone della crescita sia generalmente sicura, non è mai sicura come nessuna terapia ormonale e comporta rischi per la salute imprevedibili.
Il ruolo dell’ormone della crescita nel normale e fisiologico invecchiamento rimane poco compreso, ma è comunque considerato, l’ormone della giovinezza.
Questa è un’area di ricerca attiva, e ulteriori informazioni su rischi e benefici saranno senza dubbio pubblicati nel prossimo futuro.
L’ormone della crescita è attualmente approvato e commercializzato per migliorare la produzione di latte nei bovini da latte.
Non vi è dubbio che la somministrazione di somatotropina bovina alle vacche in lattazione comporta un aumento della produzione di latte e, a seconda del modo in cui le mucche sono gestite, può essere una terapia economicamente valida.
Tuttavia, questo trattamento genera polemiche abbondanti, anche tra i produttori di latte.
Una cosa che appare chiara è che bere latte da bovini trattati con ormone della crescita bovino non rappresenta un rischio per la salute umana.
Un’altra applicazione dell’ormone della crescita nell’agricoltura animale è il trattamento dei suini in crescita con l’ormone della crescita suina.
È stato dimostrato che tale trattamento stimola significativamente la crescita muscolare e riduce la percentuale di grasso.

 

P.S.

Le informazioni di questo articolo sono condivise solo a scopo didattico informativo.

È necessario consultare il proprio medico prima di agire su qualsiasi contenuto di questo articolo

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