La fibromialgia, detta anche sindrome fibromialgica (abbreviazione FM) o sindrome di Atlante, è una sindrome attualmente considerata reumatica idiopatica e multifattoriale che causa un aumento della tensione muscolare, specie durante l’utilizzo degli stessi muscoli, ed è caratterizzata da dolore muscolare e ai tessuti fibrosi (tendini e legamenti) di tipo cronico – diffuso, fluttuante e migrante – associato a rigidità, astenia (calo di forza con affaticabilità), disturbi cognitivi, insonnia o disturbi del sonno, alterazioni della sensibilità agli stimoli. In chi ne è affetto può riscontrarsi un calo dei livelli di serotonina, con possibili disturbi d’ansia e stati depressivi.

 

 

fibromialgia e attività fisica

 

Nel 1990, l’American College of Rheumatology (USA) ha pubblicato i criteri di classificazione per la diagnosi di fibromialgia, costituito da dolore diffuso per almeno 3 mesi e dolore alla palpazione digitale con 4 kg di pressione in almeno 11 dei 18 punti presi in considerazione.

Il tasso di prevalenza della fibromialgia che coinvolge la popolazione è stimato dal 3 al 4% comprendendo tutte le fasce di età.

Nonostante l’abbondante attenzione che ha questa condizione, sopratutto in questi ultimi due decenni, ci sono ancora molte domande relative alla sua eziologia, fisiopatologia e gestione da chiarire.

Non sorprende che alcuni gruppi di esperti europei ha raccomandato la “Valutazione completa di dolore, funzione e il contesto psicosociale necessario per capire (fibromialgia) completamente, a causa della sua complessità, e natura eterogenea.

Sebbene molti problemi restano irrisolti, un consistente corpus di ricerche fornisce una maggiore comprensione degli effetti dell’ esercizio fisico sui sintomi e sul beneficio in soggetti con fibromialgia.

La sindrome da fibromialgia (FMS) non ha cura e la gestione clinica di questa condizione è difficile.
La gestione multidisciplinare, compresi gli interventi farmacologici e non farmacologici, è ottimale.
I farmaci disponibili approvati dalla FDA per la gestione dei sintomi della fibromialgia (duloxetina, milnacipran e pregabalin) tendono ad avere benefici modesti e incoerenti sul dolore.
Altri sintomi e qualità della vita,  possono essere utili per trattamenti non farmacologici e terapie complementari e alternative (terapia di massaggio, terapie psicologiche, attività fisica, terapia cognitivo-comportamentale, allenamento per il rilassamento e supporto sociale.

È stato dimostrato in molti studi, che l’esercizio fisico migliora i sintomi e la qualità della vita dei pazienti.

Per molti pazienti, tuttavia, il profilo dei sintomi (ad es. Dolore, rigidità, affaticamento) rende impegnativo mantenere un programma di esercizi fisici.

In questo articolo, si descrive il valore potenziale dell’esercizio e dell’attività fisica come trattamento per i pazienti con fibromialgia.

La fibromialgia è caratterizzata da dolore cronico diffuso e molteplici punti sensibili.
Si verifica in una percentuale stimata dal 3% al 4% della popolazione generale e colpisce circa 8 volte più donne rispetto agli uomini.

Negli studi retrospettivi e prospettici, il tasso di utilizzo di servizi medici erano più elevati per i pazienti con fibromialgia rispetto ad altri pazienti;
i pazienti con fibromialgia riferivano più comorbilità (coesistenza di  patologie diverse nello stesso individuo) e condizioni associate rispetto a pazienti con malattie reumatologiche e la prevalenza della disabilità nei pazienti con fibromialgia era doppia rispetto alla popolazione generale.
I criteri ora sottolineano l’importanza dei sintomi somatici associati alla fibromialgia, come affaticamento, rigidità, sonno scarso e problemi cognitivi.

 

 

fibromialgia e attività fisica2

DEFINIRE ESERCIZIO E ATTIVITÀ FISICA

L’attività fisica è qualsiasi movimento corporeo prodotto dai muscoli scheletrici che provoca dispendio di energia.
L’esercizio fisico, un sottoinsieme di attività fisica, è “movimenti corporei pianificati, strutturati e ripetitivi progettati per migliorare o mantenere la forma fisica” .
Tradizionalmente, l’esercizio fisico è stato classificato in 3 modalità separate: esercizio aerobico, allenamento della forza e allenamento della flessibilità.

Un concetto in qualche modo nuovo, un nuovo stile di vita, che prevede di lavorare per accumulare almeno 30-40 minuti di attività fisica auto-selezionata, di intensità moderata da inserire nel corso della giornata, da 4 a 7 giorni alla settimana.

Sono incluse le attività fisiche svolte all’interno dei domini domestici, del tempo libero e occupazionali (ad es. fare, camminate, svolgere lavori in giardino, usare le scale invece degli ascensori e appendere la biancheria).

L’elemento chiave che distingue l’applicazione, dalle forme tradizionali di esercizio fisico è che le attività vengono eseguite in brevi periodi accumulati (meno di 5 minuti ciascuno, più volte al giorno) rispetto a un continuo esercizio di 30-45 minuti. In quanto tale, si ritiene che l’applicazione sia più facilmente integrata nel normale corso della giornata, facilitando il mantenimento nel tempo.
Ciò può essere particolarmente importante nei pazienti con fibromialgia, poiché la natura fluttuante dei loro sintomi rende più difficile impegnarsi e sostenere un tradizionale programma di esercizi a lungo termine.

Le terapie complementari e alternative, in particolare le terapie “mente-corpo” (ad esempio, il tai chi e lo yoga), non si adattano perfettamente alle concettualizzazioni dell’esercizio o dell’applicazione.
Tuttavia, vengono anche studiati e applicati in pazienti con fibromialgia.

 

LA BIOLOGIA DELLA RISPOSTA ALL’ESERCIZIO FISICO

È importante capire cosa sembra accadere biologicamente quando i pazienti con fibromialgia si impegnano in un’intensa attività fisica. Il dolore associato alla fibromialgia è ora ampiamente considerato correlato all’elaborazione disfunzionale del dolore centrale, che include la sensibilizzazione centrale e l’inibizione inadeguata del dolore.

Il sistema nervoso centrale, compreso il cervello e gli assi ipotalamo-ipofisi-ormonali (HPHA) e il sistema immunitario sono stati implicati nella gravità del dolore nella fibromialgia.
Prove emergenti suggeriscono che esiste una risposta aumentata a stimoli normali, stimoli dolorosi e stimoli dolorosi ripetitivi. Inoltre, è stato riscontrato che i pazienti con fibromialgia hanno controlli del dolore inibitori nocivi diminuiti o assenti. Dal punto di vista clinico, questo si manifesta come allodinia (dolore con stimoli normali) o iperalgesia (aumento del dolore con stimoli nocivi). Questo, ovviamente, ha implicazioni per il modo in cui i pazienti con fibromialgia rispondono allo sforzo fisico.

La disfunzione dell’HPHA relativa alla regolazione dell’ormone della crescita in risposta a un esercizio esaustivo è correlata all’aumento dei punteggi del dolore, del numero di punti teneri, dei punteggi mialgici e dei livelli di citochine infiammatorie pre-esercizio. L’aumento dei livelli di citochine alla fine aumenta i livelli di cortisolo, probabilmente producendo sintomi simili a quelli osservati nel “comportamento di malattia” (dolore diffuso, rigidità, affaticamento, disturbi del sonno, depressione e intolleranza all’esercizio).

Recenti studi di risonanza magnetica funzionale hanno mostrato che l’attività fisica predice le risposte del cervello al dolore sperimentale. Le regioni del cervello coinvolte nella regolazione del dolore erano più attive durante l’attività fisica; le regioni associate al rilevamento del dolore erano meno attive. Pertanto, sembra che la percezione del dolore sia un processo dinamico bilanciato tra il rilevamento del dolore e la modulazione che può essere influenzato dall’esercizio, in particolare l’esercizio acuto.

I muscoli insieme ad altri tessuti periferici possono iniziare e mantenere la sensibilizzazione centrale. Il microtrauma muscolare e le riparazioni implicati nell’esercizio fisico regolare possono svolgere un ruolo nella perpetuazione del dolore, che può essere particolarmente correlato ad alcune scoperte metaboliche nei tessuti muscolari coerenti con il decondizionamento, un comune reperimento in pazienti che hanno fibromialgia.

L’allenamento aerobico e di forza può migliorare il dolore fibromialgia normalizzando alcuni di questi risultati.

 

Esercizio di tipo aerobico

Esercizi aerobici.
Una revisione Cochrane del 2007 su 34 studi di esercizio ha concluso che esistevano evidenze di qualità moderata per l’efficacia a breve termine dell’esercizio aerobico per il trattamento di pazienti con fibromialgia
In particolare, allenamento per soli esercizi aerobici a livelli di intensità moderata (maggiore oltre il 40% della riserva di frequenza cardiaca) ha prodotto effetti positivi sul benessere globale (differenza media standardizzata) e sulla funzione fisica. Gli effetti sul dolore e sui punti teneri erano variabili ma suggerivano benefici. La revisione Cochrane ha anche concluso che le prove dell’efficacia dell’esercizio aerobico sono limitate rispetto ad altri importanti risultati nella fibromialgia, quali rigidità, affaticamento e depressione.

Pro e contro dell’esercizio e dell’attività fisica aerobica per fibromialgia

Da notare, uno studio ha scoperto che i pazienti con punteggi di questionario sulla fibromialgia di impatto al basale più bassi (inferiori a 54/100, coerenti con un’attività della malattia inferiore) hanno meno probabilità di manifestare un miglioramento del funzionamento dopo un intervento di esercizio aerobico, rispetto a quelli con punteggi al basale più alti (superiore a 54/100). Inoltre, i pazienti nel braccio di esercizio aerobico hanno riportato una riduzione significativa del dolore nella parte superiore del corpo immediatamente dopo il trattamento e dopo 3 e 9 mesi dal trattamento dopo i controlli. Tuttavia, non vi è stato alcun miglioramento nel dolore alla parte inferiore del corpo.

 

Esercizio di potenziamento muscolare

Vi è una carenza di prove scientifiche sull’efficacia del rafforzamento dell’esercizio fisico per la fibromialgia.
Tuttavia, alcuni studi su piccola scala hanno suggerito effetti benefici su dolore, benessere globale, e depressione.
Ad esempio, con una valutazione post-test immediata nelle donne con fibromialgia,  hanno visto con il potenziamento muscolare che si è riscontrato un miglioramento statisticamente significativo della forza sia nella parte superiore che inferiore del corpo, resistenza allo sforzo fisico soggettivo e miglioramento nelle funzioni fisico-motorie, durante l’esecuzione delle attività quotidiane.

 

Attività fisica di stile di vita

L’applicazione comporta 30/40 minuti al giorno di attività fisiche auto-selezionate impegnate a lavorare per soddisfare le raccomandazioni sull’attività fisica prescritta dal medico.
In un recente studio randomizzato e controllato di 12 settimane di 84 adulti con fibromialgia assegnato a LPA o controllo dell’istruzione, il gruppo LPA ha aumentato i suoi passi giornalieri medi del 54% e ha ridotto il dolore del 35% e il punteggio FIQ del 18%. Tuttavia, le valutazioni di follow-up a 6 e 12 mesi hanno rivelato che gli effetti benefici dell’ LPA sui sintomi della fibromialgia non sono stati mantenuti. I pazienti con fibromialgia nel gruppo LPA hanno mantenuto un aumento del 44% del conteggio dei passi giornalieri medio rispetto al basale.

 

Altri tipi di attività fisica

L’allenamento di flessibilità, lo yoga e il tai chi hanno guadagnato crescente interesse come trattamenti aggiuntivi per i pazienti con fibromialgia. Ad oggi, tuttavia, pochi studi randomizzati hanno valutato rigorosamente queste modalità di esercizio.

Gli effetti di questa modalità sono stati confrontati con quelli dell’allenamento della forza in uno studio randomizzato su 68 donne con fibromialgia.
Nei pazienti in allenamento per la flessibilità il braccio, la forza del ginocchio, la forza della spalla, la flessibilità della parte superiore del corpo e l’autoefficacia correlata ai sintomi sono migliorati da situazione basale.
Tuttavia, l’entità dei miglioramenti era inferiore a quelli ottenuti nel braccio di allenamento della forza.

Un altro intervento di flessibilità di 12 settimane ha prodotto lievi miglioramenti nella flessibilità e nel benessere dei pazienti e una riduzione del numero di punti sensibili. Tuttavia, gli effetti non sono stati sostenuti al follow-up.

Un recente articolo sugli effetti del Tai Chi, che coinvolge componenti dello stretching e della flessibilità, nonché movimenti lenti, controllati e ritmici, ha fortemente suggerito che questa forma di terapia mente-corpo può essere un valido trattamento aggiuntivo per i pazienti con fibromialgia. In in questo studio randomizzato e controllato di 12 settimane, 66 pazienti con fibromialgia sono stati assegnati a un gruppo di tai chi a un gruppo di educazione fisica e stretching per il benessere (entrambi con due sessioni di 60 minuti a settimana). Dopo le 12 settimane, il gruppo tai chi ha mostrato variazioni clinicamente e statisticamente significative sui punteggi FIQ e sui punteggi delle componenti fisiche e mentali del 36-Item Short Form Health Survey  (cambiamenti di 7.1 e 6.1 unità, rispettivamente) rispetto ai controlli.

Al completamento dell’intervento, i pazienti con Tai Chi hanno ricevuto un DVD didattico e sono stati incoraggiati a continuare la loro pratica di Tai Chi. A una valutazione di follow-up a 24 settimane, avevano mantenuto i loro punteggi migliorati di FIQ e SF-36.

In uno studio più piccolo incentrato sulle componenti di stretching e flessibilità del tai chi, i pazienti con fibromialgia hanno mostrato un miglioramento nella gestione dei sintomi e nella qualità della vita dopo un intervento di 6 settimane. In uno studio di uomini con fibromialgia, un tai chi di 4 mesi l’intervento ha migliorato la flessibilità della parte inferiore del corpo

Come il tai chi, lo yoga è una terapia complementare mente-corpo che ha componenti dell’esercizio; flessibilità; e l’educazione al benessere, in particolare per quanto riguarda le capacità di coping. In una recente sperimentazione pilota di 8 settimane di yoga tra 53 donne con fibromialgia che sono state randomizzate a un programma di yoga (che comporta pose delicate, meditazione, esercizi di respirazione, istruzioni di coping basate su yoga e discussioni di gruppo) o una terapia standard elencata in base al peso gruppo di controllo, le donne nel gruppo yoga hanno mostrato miglioramenti clinicamente significativi in ​​benessere, dolore, affaticamento, sonno, tenerezza, depressione, memoria, ansia ed equilibrio rispetto ai controlli. Inoltre, il gruppo yoga ha riportato un maggiore uso dell’adattamento strategie di coping, come il rilassamento e il ridotto uso di strategie di coping disadattive, come catastrofazione del dolore, disimpegno e accettazione.

Un altro studio ha studiato più esplicitamente le componenti fisiche dello yoga, dell’esercizio e della flessibilità. Il miglioramento del benessere e del dolore è stato osservato immediatamente dopo l’intervento di 8 settimane, ma questi benefici non sono stati mantenuti al follow-up di 4-6 settimane.

 

Esercizio fisico basato sul nuoto

Questa sembra essere un’opzione praticabile per i pazienti con fibromialgia. Il vantaggio principale è l’effetto spesso calmante che le attività possono avere sul dolore e sulla percettività, specialmente quando vengono eseguite in una piscina di acqua calda. Per molti pazienti, la viscosità dell’acqua può anche ridurre la rigidità, i dolori muscolari e articolari.

Le terapie a base di piscina possono variare notevolmente in intensità, rendendole appropriate anche per i pazienti che hanno una tolleranza molto scarsa per lo sforzo fisico. Ad esempio, la balneoterapia (la semplice immersione del corpo in un bagno di acqua minerale) ha dimostrato di ridurre il dolore e migliorare la funzione nei pazienti con fibromialgia.

Gli studi hanno dimostrato che l’esercizio fisico basato sulla piscina (camminare, saltare e alcuni esercizi fuori piscina) può produrre miglioramenti significativi nel benessere fisico e psicologico dei pazienti, nella qualità della vita, nel dolore, nella percezione della salute, nell’equilibrio e nella capacità di salire le scale. Tuttavia, la mancanza di accesso a una piscina, in particolare una piscina di acqua calda, può essere un fattore limitante per molti pazienti.

 

Impegno a lungo termine

I pazienti con fibromialgia devono sviluppare una tolleranza per lo sforzo associato all’attività fisica se deve essere efficace e sostenibile. Gli studi iniziali, in particolare quelli che coinvolgono l’esercizio aerobico, hanno spesso riportato tassi di attrito superiori al 50%. I dropout in genere sono stati attribuiti al flusso e riflusso regolare dei sintomi della fibromialgia, problemi nell’esecuzione degli esercizi, e un drammatico aumento dei sintomi dopo l’esercizio.

Il problema dell’attrito che si verifica anche in studi di esercizio clinico ben strutturati e basati sul centro parla della sfida di convincere i pazienti con fibromialgia a mantenere i regimi di esercizio nella loro vita quotidiana.

Dati i benefici da lievi a moderati associati all’esercizio aerobico e all’attività fisica nei pazienti che sono in grado di aderire ragionevolmente bene, aiutarli a sviluppare regimi che aumentano le prospettive di livelli ragionevoli e sostenibili di aderenza sembra essenziale. Le strategie includono l’informazione pazienti sui rischi e benefici dell’esercizio fisico,  insegnando loro come adattare gli esercizi alle loro limitazioni personali,  trasmettendo un messaggio positivo sulle loro capacità fisiche,  e usando tecnologie basate sul Web per promuovere il monitoraggio dell’aderenza e fornire loro istruzione e sostegno sociale.

I pazienti devono anche sapere che non esiste una “soluzione rapida” per la fibromialgia. I medici dovrebbero sottolineare che la collaborazione con un medico e altri professionisti della salute alleati è essenziale per ottimizzare il loro funzionamento e la qualità della vita.

 

Prescrizione dell’attività fisica

Spesso si dice ai pazienti che il successo del trattamento per fibromialgia include in genere attività fisica e interventi di esercizio. Una progressione lenta e graduale in frequenza, durata e intensità dell’attività fisica può consentire ai soggetti di costruire una tolleranza crescente per lo sforzo fisico che, a sua volta, può migliorare la loro funzione fisica, diminuire il loro dolore e la rigidità e migliorare il loro senso di benessere- essere.

L’educazione preventiva, l’orientamento e le raccomandazioni per i trattamenti di “salvataggio” sono fondamentali per aiutare i pazienti a far fronte e gestire i sintomi che possono verificarsi quando diventano più attivi fisicamente. Si raccomanda spesso, ad esempio, che il paziente prenda un antidolorifico prima o dopo l’esercizio fisico, specialmente nelle fasi iniziali dell’attività fisica, per aiutare a ridurre o prevenire il forte dolore post-esercizio.

Come notato, i pazienti devono essere informati di aumentare lentamente la loro attività fisica nel corso di diverse settimane. Ad esempio, in genere si prescrive un esercizio iniziale di 15 minuti di attività, ogni giorno con aumenti di 5 minuti ogni 1 o 2 settimane fino a quando il paziente accumula 30/40 minuti di attività fisica da 5 a 7 giorni alla settimana. Si istruiscono  i pazienti su come valutare se stanno eseguendo attività fisica moderata o intensa.

È sempre importante sottolineare che un’introduzione lenta e graduale dell’esercizio tradizionale è prudente perché riduce al minimo le possibilità di esacerbazione dei sintomi, che può scoraggiare i pazienti. È anche importante comunicare ai pazienti che sono in grado di diventare più attivi fisicamente e che il loro medico li aiuterà a trovare la forma più piacevole, efficace e sostenibile di attività fisica o esercizio fisico che funziona per loro.

 

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