Un ritmo circadiano è un ciclo di circa 24 ore nei processi fisiologici degli esseri viventi, incluse piante, animali, funghi e cianobatteri.
In senso stretto, i ritmi circadiani sono generati endogenamente, sebbene possano essere modulati da segnali esterni come la luce del sole e la temperatura.
I ritmi circadiani sono importanti nel determinare i modelli di sonno e di alimentazione di tutti gli animali, compresi gli esseri umani.
Esistono modelli chiari di attività delle onde cerebrali, produzione di ormoni, rigenerazione cellulare e altre attività biologiche legate a questo ciclo quotidiano.
Il metabolismo energetico cellulare segue anche il ritmo dell’orologio circadiano.
Uno studio dell’Università di Basilea ha ora dimostrato esattamente come funziona, rivelando per la prima volta la relazione tra il ritmo circadiano e la rete mitocondriale.
Innumerevoli orologi geneticamente controllati spuntano all’interno di diverse parti del nostro corpo, come il fegato, i reni e il cuore.
Tra le altre cose, avviano molti processi metabolici, assicurando che questi si verifichino all’ora del giorno ottimale.


I mitocondri, piccoli organelli che esistono in quasi tutte le nostre cellule e forniscono loro energia, svolgono un ruolo importante in questi processi cellulari.
Fino ad ora non era chiaro come esattamente il ritmo circadiano di 24 ore regolasse il metabolismo energetico.
Nella maggior parte delle cellule, i mitocondri si connettono in una rete in continua evoluzione che può adattarsi a varie condizioni.
I mitocondri possono quindi fondersi insieme e quindi dividersi di nuovo.
L’interruzione di questa dinamica fissione-fusione può portare a problemi di salute.
I ricercatori hanno ora studiato esattamente come la rete mitocondriale interagisce con il nostro orologio biologico interno utilizzando una combinazione di modelli in vitro e topi o topi con deficienza di clock con fissione mitocondriale compromessa.
I loro risultati mostrano che il ciclo di fissione-fusione mitocondriale è controllato dalla proteina di fissione, che a sua volta è sincronizzata da un orologio biologico interno.
Questo ritmo è fondamentale per determinare quando e quanta energia possono fornire i mitocondri.
“Il momento della giornata determina il design della rete mitocondriale, e questo, a sua volta, influenza la capacità energetica delle cellule”, spiega la professoressa Anne Eckert, ricercatrice dell’Università di Basilea, la piattaforma di ricerca sulle molecole e neuroscienze cognitive.
Spesso definito come “orologio biologico“, il ritmo circadiano è il ciclo di 24 ore che indica ai nostri corpi quando dormire, alzarsi e mangiare regolando molti processi fisiologici.
Questo orologio interno del corpo è influenzato da segnali ambientali, come la luce del sole e la temperatura, e determina se ci si sente completamente svegli ed energizzati o stanchi e impoveriti in diversi momenti della giornata.
Quando i ritmi circadiani vengono interrotti, i modelli di sonno e di alimentazione possono andare in pezzi.
Uno studio di ricerca sta esaminando gli effetti avversi sulla salute di un ritmo circadiano interrotto, che fa indubbiamente aumentare le probabilità di eventi cardiovascolari e obesità e una correlazione con problemi neurologici come la depressione e il disturbo bipolare.
È risaputo che la maggior parte delle malattie sono processi cronici e sono strettamente correlate al modo individuale del proprio stile di vita, cosicché le persone talvolta le chiamano “malattie legate allo stile di vita“.
Tutti viviamo in una società dove in linea di massima dormiamo di notte e ci svegliamo durante il giorno sotto l’influenza di programmi sociali.
Tuttavia, anche se non abbiamo un programma o non abbiamo bisogno di svegliarci ad un orario prestabilito, i nostri episodi di sonno e veglia compaiono spontaneamente ai tempi abituali di sveglia e letto.
I ritmi giornalieri nelle funzioni fisiologiche si osservano nella temperatura corporea, nelle secrezioni ormonali, nelle norme cardiovascolari e così via, comprese le funzioni orali.
La portata di saliva e le concentrazioni di contenuto salivare sono soggette a marcate variazioni basate sul ritmo circadiano che può influire sui rischi della carie dentale mediante buffering di fluttuazione del pH e mantenimento dell’equilibrio remineralizzante dei denti.
La dentina umana ha linee di crescita ben definite con un periodo di circa 24 ore, suggerendo una variazione circadiana della funzione odontoblastica come la sintesi e la secrezione della matrice di dentina.
I nuclei soprachiasmatici ipotalamici sono il nostro principale orologio circadiano, che coordina i cicli quotidiani generali di fisiologia e comportamento.
Nell’ultimo decennio, è stato suggerito che diverse variazioni fisiologiche come il rimodellamento osseo, i regolamenti dell’ormone ipotalamo-ipofisi, lo stato metabolico nel fegato e così via potrebbero essere attribuibili alle funzioni di orologio circadiano in ciascun organo a livello cellulare e molecolare.
Quando quegli orologi locali specifici del tessuto sono disorganizzati l’uno con l’altro e/o dissociati dall’orologio centrale, non solo hanno un impatto importante sulla salute in ogni organo, ma causano anche disturbi del sonno, mentale e di altri disturbi psichiatrici.

Gli stili di vita regolari con ritmi circadiani fisiologici orchestrati portano a prevenire le malattie legate alla mente e al corpo